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Togo

Geschichte
Das kleine westafrikanische Land am Golf von Guinea erlangte 1960 seine Unabhängigkeit von der Kolonialmacht Frankreich. 1967 übernahm Eyadema Gnassingbé „provisorisch“ die Macht, um die Ordnung im Land nach der Abspaltung von Frankreich wiederherzustellen. Er regierte das Land bis zu seinem Tod im Jahr 2005. Obwohl Anfang der 90er Jahre erste Schritte hin zu Demokratisierung und einem Mehrparteiensystem unternommen wurden, kam das autoritäre Regime Eyademas kaum ins Wanken. Nach Jahrzehnten der Diktatur und Unterdrückung hofften die Menschen auf eine Wende mit der Machtübernahme seines Sohnes Faure Gnassingbé. Während der Präsidentschaftswahlen im Jahr 2005 starben jedoch fast 500 Menschen im Rahmen der politischen Unruhen. Unter internationalem Druck setzte ein Demokratisierungsprozess ein und 2007 fanden zum ersten Mal freie Parlamentswahlen statt, zu denen verschiedene Oppositionsparteien zugelassen wurden. Trotz dieser kleinen Fortschritte kommt es auch heute immer wieder zu erheblichen Menschenrechtsverletzungen in Togo und die togoische Bevölkerung leidet unter der gravierenden Armut und fehlender medizinischer Versorgung vor allem in ländlichen Gebieten. Neben einem generellen Anstieg der Lebenshaltungskosten, sind in den letzten Jahren außerdem die Preise importierter Produkte enorm gestiegen und somit werden diese Güter zum Luxus für einige wenige Togoer. Nach und nach steigt zwar das Interesse an Investitionen von Seiten internationaler Unternehmen, doch vor allem viele Jugendliche finden immer noch keinen Arbeitsplatz.

Aktuelle Situation
Im Oktober und November 2016 wurde die Menschenrechtslage in Togo im Rahmen des UPR-Verfahrens durch den UN-Menschenrechtsrat überprüft. Ein neues Gesetz vom März 2016 befähigt den togoischen Präsidenten zur Ernennung der Mitglieder der Nationalen Menschenrechtskommission und unterminiert damit die Unabhängigkeit der Kommission. Nach langen Verhandlungen erfolgte im November 2015 eine Überarbeitung des Strafgesetzbuches, die jedoch nicht zu einer umfassenden Verbesserung der Menschenrechtslage im Land führte, sondern das Recht auf freie Meinungsäußerung und Versammlungsfreiheit sogar weiter einschränkte. Im Vorfeld der Präsidentschaftswahlen im April 2015 kam es erneut zu Protesten und Demonstrationen. Die Opposition kritisierte das Wahlverfahren und forderte die Begrenzung des Präsidentenamtes auf zwei Wahlperioden. Die Opposition erkannte den Sieg des amtierenden Präsidenten Fauré Gnassingbé nicht an und warf der Regierung Wahlbetrug vor. Das Schuljahr 2014/2015 war von andauernden Streiks aufseiten des Lehrpersonals geprägt. Die Lehrergewerkschaften forderten eine angemessene und vor allem fristgerechte Bezahlung. Dies führte zu wiederholten Protesten und Demonstrationen von Schülern. Durch Zugeständnisse der Regierung konnte der Schulbetrieb im September 2015 jedoch wieder ordnungsgemäß aufgenommen werden. Im Dezember 2016 verhinderten neue Lehrerstreiks einen regelmäßigen Schulbetrieb.

Haftbedingungen
In vielen Hafteinrichtungen Togos herrschen derart harte Bedingungen, dass von grausamer, unmenschlicher oder erniedrigender Behandlung gesprochen werden muss. Die Haftzentren sind massiv überbelegt, es befinden sich Berichten zufolge fast doppelt so viele Häftlinge, als es die Kapazitäten zulassen würden, in den Einrichtungen. 80% von ihnen sind Untersuchungshäftlinge. Die hygienischen Bedingungen sind miserabel und es mangelt an einer angemessenen medizinischen Versorgung. Berichten zufolge sterben durch diese Zustände viele Menschen – in den Jahren 2012 bis 2015 wurden 157 Todesfälle in den Hafteinrichtungen registriert.

Folter und andere Misshandlungen
Togo hat die Antifolterkonvention bereits 1987 ratifiziert, es mangelt jedoch an einer angemessenen Implementierung in das nationale Strafgesetzbuch des Staates. Im neuen Strafgesetzbuch vom November 2015 findet sich zwar eine Definition für den Begriff „Folter“, diese entspricht jedoch nicht der Antifolter-Konvention der Vereinten Nationen und verhindert, dass staatliche Organe für Foltervorwürfe zur Rechenschaft gezogen werden können. Sicherheitskräfte foltern Untersuchungshäftlinge, um von ihnen "Geständnisse" zu erpressen und sie dazu zu bringen, andere Angeklagte zu beschuldigen. Opfer berichteten vor allem von Schlägen, Schlafentzug, Einzelhaft, Waterboarding und Scheinhinrichtungen in den ersten Tagen der Haft. Inhaftierten wird zudem der Zugang zu medizinischer Behandlung und teilweise zu Nahrungsmitteln und Wasser verwehrt. Der Gerichtshof der Westafrikanischen Wirtschaftsgemeinschaft (Economic Community of West African States - ECOWAS) entschied im Juli 2013, dass der togoische Staat sich im Falle mehrerer Männer die im September 2011 wegen der Beteiligung an einem Putschversuch verurteilt worden waren, der Folter schuldig gemacht habe, und ordnete eine Entschädigung der Opfer an. Unter diesen Männern befand sich auch Kpatcha Gnassingbé, der Halbbruder des Präsidenten*. Die togoische Regierung wies diese Vorwürfe nicht zurück und entschädigte die Opfer teilweise, die Täter wurden jedoch bisher keiner Ermittlung oder strafrechtlichen Verfolgung unterzogen. Auch im Fall des ehemaligen Verwaltungsministers Pascal Bodjona bezeichnete der Gerichtshof der ECOWAS die Inhaftierung als willkürlich.
* Nachdem die Inhaftierung von Kpatcha Gnassingbé und seinen angeblichen Mittätern von der UN-Generalversammlung in einem Bericht von 2014 als willkürlich bezeichnet wurde und die Foltervorwürfe sich verhärteten, wurde Kpatcha Gnassingbé Anfang 2015 freigesprochen und ein Teil der Entschädigungszahlungen an die Männer wurde ausgezahlt – im März 2016 saßen sie jedoch weiterhin im Gefängnis.

Recht auf freie Meinungsäußerung
Durch eine Revision des Strafgesetzbuches im Jahr 2015 wurde das Recht auf freie Meinungsäußerung gesetzlich noch stärker eingeschränkt: demzufolge zieht bereits die Veröffentlichung von „falschen Nachrichten“ eine Gefängnisstrafe von bis zu vier Jahren nach sich. Bereits im Jahr 2013 wurde eine Radiostation (Radio Légende FM) unter dem Vorwurf der Veröffentlichung falscher Informationen geschlossen. Weiterhin nahmen Sicherheitskräfte Journalisten ins Visier, die gegen die Regierung gerichtete Protestmärsche filmten oder über diese berichteten. Sie behaupteten, dass diese Maßnahmen notwendig seien, um eine Gefährdung der Sicherheit zu verhindern und die öffentliche Ordnung aufrechtzuerhalten. Die Behörden beschnitten weiterhin die Rechte auf Versammlungsfreiheit, indem sie MenschenrechtsverteidigerInnen bedrohten und Demonstrationen verboten. Die Teilnahme oder Organisation an nicht genehmigten Demonstrationen kann nach dem neuen Strafgesetzbuch Gefängnisstrafen bis zu 5 Jahren nach sich ziehen.

Exzessive Gewaltanwendung gegen Demonstranten
Exzessive Gewaltanwendung gegen Demonstranten In den vergangenen Jahren wendeten Sicherheitskräfte und Militärangehörige wiederholt exzessive Gewalt bei Protesten und Demonstrationen an. Bei einer Demonstration im November 2015 in Mango starben sieben Menschen, 117 wurden verletzt – sie hatten gegen die Errichtung eines Naturreservats in der Region demonstriert. Zum jetzigen Zeitpunkt befinden sich immer noch Personen, die an der Demonstration teilgenommen haben, in Haft. Zwei gewaltlose politische Gefangene wurden im Oktober 2016 gegen Kaution freigelassen (weitere Informationen dazu hier).
Am 25. März 2015 wurden mindestens 30 Personen in Gléi bei Demonstrationen verletzt, unter ihnen ein zehnjähriges Kind, das an der linken Schulter angeschossen wurde und eine 71-jährige blinde Frau, die getroffen wurde, als sie sich in ihre Wohnung flüchten wollte. Die DemonstrantInnen, größtenteils Schüler, forderten ein Ende des andauernden Streiks im Bildungssektor. Für die Vorfälle werden Angehörige des togoischen Militärs verantwortlich gemacht, diese wurden für ihr Tun jedoch bisher nicht zur Rechenschaft gezogen. Solche Vorkommnisse sind keine Einzelfälle. Bereits im April 2013 starben zwei Schüler in Dapaong, als Sicherheitskräfte bei einer Demonstration mit scharfer Munition in eine Menschenmenge schossen. Auch bei Protesten im November 2014 in Aného schossen Sicherheitskräfte auf DemonstrantInnen. In beiden Fällen kündigte die Regierung Untersuchungen an, die Verantwortlichen wurden bisher jedoch nicht zur Rechenschaft gezogen.

Straflosigkeit
Im April 2013 veröffentlichte die TJRC (Kommission für Wahrheit, Gerechtigkeit und Versöhnung) ihren ersten Bericht über die politisch motivierte Gewalt in Togo von 1958 bis 2005. Sie hatte dazu Opfer und mutmaßliche Täter angehört. Der Präsident bat im Namen des Staates um Vergebung, und die Behörden verpflichteten sich, Maßnahmen zur Versöhnung durchzuführen und die Opfer zu entschädigen. Bisher wurden noch keine konkreten Schritte eingeleitet und auch gegen die Verantwortlichen für den Tod von 500 Menschen im Rahmen der politischen Unruhen 2005 wurden bisher keine Maßnahmen ergriffen. Auch im Fall der Gewaltanwendung gegen Demonstranten und der Foltervorwürfe in den Haftzentren innerhalb der vergangenen Jahre sind bisher keine Fortschritte in der Strafverfolgung zu verzeichnen. Obwohl der Gerichtshof der Westafrikanischen Wirtschaftsgemeinschaft (ECOWAS) den togoischen Staat im Falle der Folterungen an Kpatcha Gnassingbé und seinen Mitinhaftierten bereits 2013 für schuldig befunden hat, wurde bisher noch niemand wegen der Vorwürfe vor Gericht gebracht.
Auch aktuell herrscht ein ausgeprägtes Klima der Straflosigkeit – v.a. Polizei- und Sicherheitskräfte haben kaum strafrechtliche Konsequenzen zu fürchten, wenn sie gewaltsam gegen Inhaftierte oder DemonstrantInnen vorgehen.

Situation von LGBTI
Gleichgeschlechtliche Aktivitäten sind in Togo nach dem Strafgesetzbuch nicht legal und werden mit einer Freiheitsstrafe von 3 Jahren und einer Geldstrafe geahndet. Es existieren keine Antidiskriminierungsstrategien, um die Betroffenen vor homophoben Handlungen zu schützen. Auch in der togoischen Gesellschaft wird dieses Thema sehr kontrovers diskutiert. Nichtregierungsorganisationen berichten von Stigmatisierung durch die eigene Familie und die religiöse Gemeinschaft, wenn die sexuelle Orientierung bekannt wird. Die togoische Polizei geht gnadenlos vor allem gegen Homosexuelle (Touristen und Togoer) vor. In den Hafteinrichtungen werden Homosexuelle häufig Opfer von Vergewaltigungen und Erpressungen.

Verschwindenlassen
Im Juli 2014 stimmte die Nationalversammlung der Ratifizierung der Konvention gegen Verschwindenlassen zu.

Todesstrafe
Die Todesstrafe wurde 2009 per Beschluss in Togo abgeschafft.

Amnesty Report 2015 zur Menschenrechtslage in Togo

Amnesty Report 2016 zur Menschenrechtslage in Togo

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